Aug 142017
 
GM Ralf Åkesson. Foto: Lars OA Hedlund.

GM Ralf Åkesson. Foto: Lars OA Hedlund.

Här kommer min första rapport (av två) från Veteran-EM, eller European Senior Chess Championship, förkortat ESCC, som är tävlingens officiella namn. Spelort är Sabadell, som ligger trettio minuters tågresa utanför Barcelona.

Det känns mer som en vanlig, trevlig spansk stad, än en förort. Det är ganska varmt här, runt trettio grader, vilket åtminstone är något svalare än för en vecka sedan.

Huvudorganisatör är Jordi Magem, som även är spansk GM och länge var en av landets bästa spelare. Han gör ett utmärkt jobb men det känns som om han har lite dåligt understöd. Den organiserade busstransfern från flygplatsen var tämligen kaotisk. En annan egendomlighet drabbade Robert Danielsson som, trots att han var korrekt anmäld och inte hade meddelat något speciellt, skulle få en halvpoängs ”bye” i första ronden. (Samtidigt som en annan spelare skulle få frirond, d.v.s. ett poäng!) Strax före rondstart löste sig problemet och Robert fick sin motståndare.

Det är varmt i spellokalen, en liten konferensanläggning, men arrangörerna bjuder åtminstone på obegränsade mängder friskt dricksvatten. Men detta är faktiskt inte helt problemfritt: Inför rond två meddelade arrangörerna att de inte ville att man skulle ha de små plastglasen på spelborden eftersom utspillt vatten skulle kunna skada de fina livebrädena. Spelarna uppmanades istället att ställa vattenglasen på golvet, något som knappast var helt perfekt. Exempelvis Nils-Gustaf Renman klagade över att hans vatten smakade smuts och damm som hade rörts upp från golvet när spelarna i närheten gick förbi…

De lägre borden finns i ett angränsande rum. Ett sådant ”skamrum” vill man normalt undvika men just här verkar det faktiskt attraktivt, det är svalare och utan nyssnämnda vattenproblem…

En annan pikant regeldetalj är tiden för tillåten sen ankomst, som här är endast 15 minuter. Såvitt jag förstår bestäms den tiden av arrangörerna. Den kan variera men det vanligaste är numera 30 minuter. Om det kommer till sekundstrider så är väl deltagarna i ESCC inte så väl rustade för att springa till spellokalen… Ett par w.o. har redan förekommit men om det beror på denna regel vet jag inte.

Vid en sådan här tävling är det speciellt roligt att återse personer som man inte sett på länge.  En av domarna i ESCC är holländaren Johan Zwanepol som var organisatör vid en för mig ytterst minnesvärd turnering, Junior-EM 1980/81 i Groningen. Roligt är också att återse Daniel Vanheirzeele (som svarade för en halvskräll i öppningsronden, remi mot GM Gavrilov) som tidigare spelat för min belgiska klubb i Leuven. En annan spelare som är kul att återse är Sverigebekante islänningen Thorstein Thorstensson (tidigare Uppsala ASS och Malmö AS).

Nils-Gustaf Renman är rankad som nummer tre i den äldsta öppna klassen, +65. Fältet känns något svagare än vid fjolårets Senior-VM. Ratingfavorit bland de 66 deltagarna är georgiske GM Tamaz Giorgadze, som för länge sedan mött Karpov och Kasparov flera gånger. En intressant start gör i denna klass gör även den legendariska ex-världsmästarinnan Nona Gaprindashvili. Ifjol segrade hon överlägset i Senior-VM:s dam-65-klass men nu spelar, på grund av bristande deltagande, damerna i den öppna klassen, ”herrklassen”. Svenskarna i klassen är (med poängsumma efter två ronder inom parentes): Nils-Gustaf Renman (2), Magnus Wahlbom (1½), Nils-Åke Malmdin (1) och Robert Danielsson (½).

I den yngre herrklassen, 50+, är jag själv sjätterankad bland 51 deltagare. Favorit är GM Sturua från Georgien före GM Movsziszian från Armenien. Från Sverige deltar: Ralf Åkesson (2), Conny Holst (1) och Ronny Kirpo (½).

Den yngre damklassen, utan svenskt deltagande, samlade 12 deltagare. Favorit är Elvira Berend, Luxemburg.

I startronden hade Conny Holst en utmärkt chans att skrälla mot tävlingens elo-favorit.

Här är mitt eget parti från andra ronden.

Man märker att man är i fotbollstokiga Spanien. Igår kväll avgjordes ett nytt El Classico, Barcelona-Real Madrid i spanska supercupen, då alla barers TV-apparater var påslagna med mängder av högljudda åskådare…